Колективу з більш ніж 300 вчених з усього світу присудили премію “За прорив в області фізики” (Breakthrough Prize in Fundamental Physics) за створення першого зображення чорної діри. Грошовий еквівалент нагороди, яку називають “науковим Оскаром”, становить $ 3 млн. Про це повідомив сайт премії.

Нагороду присудили “за перше зображення супермасивні чорної діри, зробленої за допомогою об’єднання телескопів розміром з Землю”. 3 мільйони доларів розділять 347 вчених, які входять в спільний проект Event Horizon Telescope (Телескоп горизонту подій). Знімок вчені показали на прес-конференції 10 квітня 2019 року. Щоб описати свою роботу, їм знадобилося опублікувати на сторінках The Astrophysical Journal Letters шість статей. Щоб сфотографувати об’єкт, який знаходиться в центрі галактики М87 в сузір’ї Діва, вчені об’єднали в одну мережу вісім радіотелескопів на чотирьох континентах. Правда, це не фотографія в звичному сенсі: на знімку видно тільки тінь об’єкта. Вчені проводили спостереження протягом декількох тижнів навесні 2017 го і 2018 років. Сумарний обсяг даних, який передавали вчені для того, щоб створити знімок, обчислювався петабайт.
Церемонія нагородження відбудеться 3 листопада. Вона пройде в Маунтін-В’ю (Каліфорнія). Премію The Breakthrough Prize заснував в 2012 році російський підприємець Юрій Мільнер. Першою з’явилася премія “За прорив у фундаментальній фізиці”, в 2013 році до числа засновників нагороди приєднався засновник Facebook Марк Цукерберг, його дружина Прісцилла Чан, один із засновників Google Сергій Брін і Енн Вожіцкі, засновник компанії 23andMe, яка спеціалізується на персоналізованих генетичних тестах. Номінувати вчених на кожну з нагород може будь-хто через сайт премії. Нагорода вручається щорічно.